Ironman 70.3 Colombo – Portrait de Punchi Banda

Thalawalidge Punchi Banda, Sri Lankais appartenant à la communauté Vedda, finisher en 6h04, 215ème au classement général sur 484 finishers.

Thalawalidge Punchi Banda, est un chasseur-cueilleur, de l’ethnie des Vedda, peuple originel du Sri Lanka. Lorsqu’en 2018, Julian Bolling et Denis Crassier arrivent à le convaincre de participer à l’Ironman 70.3 de Colombo, Punchi Banda n’a jamais mis de chaussures. Sa résistance est forte du fait de son activité de chasseur et de ses nombreux périples en forêt mais courir sur le bitume et rouler en vélo sont des choses totalement nouvelles pour lui. Après une préparation de plusieurs semaines, Punchi Banda prend part à l’édition 2018 qu’il termine en 6 h 29. De retour sur la course en 2019, il améliore son temps de 25 minutes. Son modèle de vélo symbolise bien l’écart de technologie entre les Sri-lankais et les non Sri-Lankais. L’important restant de prendre du plaisir et de se dépasser. Punchi Banda illustre la devise chère à Denis Crassier et aux organisateurs de la course : Unity in Diversity.

 

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